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Fou masqué

FOU MASQUÉ

ASPECT ET IDENTIFICATION

75-85 cm. Le plus grand des fous. C’est un gros oiseau avec un bec puissant, un corps élancé, des ailes longues et étroites et une queue cunéiforme. Le bec est jaune vif chez le mâle, vert-jaune chez la femelle. Les deux sexes ont un masque noir sur le pourtour des yeux (jaunes) et du bec. Le reste du corps est blanc, à part les rémiges et les rectrices qui sont noires. Les juvéniles ont la tête, le cou et le dessus des ailes marron à noir. Chez les sub adultes, la couleur sombre du cou, de la nuque et des plumes de couverture s’estompe en taches brun-clair.

Ordre : Pelecaniformes

Famille : Sulidae

Catégorie : Oiseaux marins


DISTRIBUTION

Commun dans toutes les mers tropicales et subtropicales. En Polynésie, il est présent à Mopelia dans les îles de la Société. Il a une distribution plus vaste aux Marquises et aux Tuamotu.


CARACTÉRISTIQUES

Îles et îlots (volcaniques ou coralliens), sur des sites isolés ou inhabités.

La femelle cancane comme les canards, le mâle émet des sifflements doux ou un cancanement proche de celui des femelles.

Pour écouter le Fou masqué :
http://www.xeno-canto.org/species/Sula-dactylatra

Poissons volants et céphalopodes. Chasse solitairement. Cette espèce est capable de plonger de plus de 100 mètres de hauteur, les ailes repliées, afin d’aller capturer une proie dans les profondeurs. Ce comportement présent chez tous les fous est à l’origine de leur nom.

Niche à même le sol (souvent sur la plage) dans des endroits ventés. Se reproduit toute l’année dans des colonies éparpillées. Les nids sont toujours espacés d’une dizaine de mètres les uns des autres. Le cycle reproductif a été étudié en dehors de la Polynésie française. Un ou deux œufs bleu-craie, de 63-65 x 43-45 mm, sont pondus à 6 jours d’intervalle. Si les deux œufs éclosent, seul le premier-né (plus gros et monopolisant toute la nourriture) survit, en général, à la période d’élevage. Le deuxième œuf sert de sécurité au cas ou le premier œuf n’éclot pas. Incubation 42-46 jours par les deux sexes qui alternent. Les jeunes prennent leur envol au 4ème mois.

Texte original de Caroline BLANVILLAIN – Compléments et mise à jour par divers membres de la SOP Manu.

Bibliographie :
https://inpn.mnhn.fr/espece/cd_nom/199320
http://avibase.bsc-eoc.org/species.jsp?avibaseid=22D1B4A2F0911712
http://ifrecor-doc.fr/items/show/1283
http://datazone.birdlife.org/species/factsheet/masked-booby-sula-dactylatra
http://www.hbw.com/ibc/species/masked-booby-sula-dactylatra

NOMS

Nom scientifique : Sula dactylatra  Lesson, 1831

Noms polynésiens :
Kena (Tuamotu, Gambier)

DISTRIBUTION
  • Toutes les mers tropicales.

STATUT ET PROTECTION

Espèce commune en Polynésie et sur son aire de distribution.

L’espèce est classée « Préoccupation mineure » (LC) sur la liste rouge de l’UICN.