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Martin-chasseur de Niau

MARTIN-CHASSEUR DE NIAU
Martin-chasseur de Niau - Photo Jean Kape

Martin-chasseur de Niau – Photo Jean Kape


ASPECT ET IDENTIFICATION

17 cm. Le crâne et le dos sont verts. Les ailes et le dessus du croupion sont bleu-électrique. Le ventre est blanc. Un collier roux mal délimité barre la poitrine et remonte sur le cou. Une barre grise part du bec et traverse l’œil jusqu’à la nuque. Elle est surmontée d’une bande roux-vif qui va du front à la nuque.

Ordre : Coraciiformes

Famille : Alcédinidae

Catégorie : Oiseaux terrestres endémiques


DISTRIBUTION

Présent autrefois à Mangareva (Iles Gambier), il ne persiste plus que dans une seule île des Tuamotu : Niau. Des habitants de l’île signalaient en 1990 que l’espèce était également présente à Fakarava et Apataki, mais cela n’a jamais été confirmé.


CARACTÉRISTIQUES

Tout comme Makatea, Niau est un atoll soulevé dont le centre est un plateau surélevé riche en feo et en forêt corallienne. En 1974, très peu d’oiseaux étaient présents dans la forêt à feo typique de l’île. Il se trouvait surtout dans les cocoteraies ou bas dans les buissons de Miki miki (Pemphis acidula). Il sautillait également sur le sol pour rechercher sa nourriture ce qui est peu fréquent chez les Martin-chasseurs.

Ses cris « ki-ki-ki… » sont proches de ceux émis par T. tutus. Des « pi-pi-pi-pi… » sont également émis.

Insectes et lézards.

Niche dans des cavités creusées dans des cocotiers morts.

© Textes : Caroline BLANVILLAIN et SOP Manu

Bibliographie :
https://inpn.mnhn.fr/espece/cd_nom/778887
http://avibase.bsc-eoc.org/species.jsp?avibaseid=5709225C81B483D4
http://www.birdlife.org/datazone/species/factsheet/22683499
http://www.hbw.com/ibc/species/tuamotu-kingfisher-todiramphus-gambieri

NOMS

Nom scientifique : Todiramphus gertrudae (Murphy, 1924)

Noms polynésiens :
Oteuteu, kote’ute’u (Niau)

DISTRIBUTION
  • Tuamotu : Niau uniquement

STATUT ET PROTECTION

La population de Niau était estimée à quelques centaines d’oiseaux (400-600) en 1974 (Holyoak et Thibault 1984). L’espèce était encore abondante dans les années 90 (Seitre et Seitre 1992). Celle-ci était estimée autour de 135 individus en 2009 (Gouni et al 2009) et à 144 individus en 2014 (Blanvillain et Ghestemme 2014).
L’espèce est inscrite en catégorie A sur la liste des espèces protégées par la réglementation territoriale de Polynésie française. Elle est classée « en danger critique d’extinction » (CR) sur la liste rouge de l’UICN.

Un Plan d’Action Espèce a été renseigné et a permis de faire un bilan des connaissances et d’identifier les actions à mettre en place pour la conservation de l’espèce. Ces actions ont débuté en juillet 2014 et sont prévues pour la période 2014-2018 en concertation avec les membres de l’association locale de protection de l’oiseau, l’association Vaitamae. Les principales actions sont: suivi de la reproduction, protection des nids et des zones de nourriture, contrôle des chats sur l’atoll, recensement des oiseaux, sensibilisation de la population et des enfants.